Biden meragukan akun Palestina tentang jumlah korban jiwa di Gaza

Palestinians mengklaim lebih dari 7.000 orang telah tewas dalam serangan udara Israel

Presiden AS Joe Biden mengatakan pada Rabu bahwa dia “tidak percaya dengan jumlah yang digunakan oleh Palestina” mengenai jumlah korban jiwa di Gaza, ketika kementerian kesehatan yang dikelola Hamas mengklaim bahwa lebih dari 7.000 orang telah tewas dalam pengeboman Israel.

“Apa yang mereka katakan kepadaku adalah saya tidak memiliki gagasan bahwa Palestina mengatakan kebenaran tentang berapa banyak orang yang dibunuh,” kata pemimpin Amerika itu dalam konferensi pers di Gedung Putih. “Saya yakin orang-orang tak berdosa telah dibunuh, dan itu harga perang.”

Israel telah melakukan pengeboman udara tanpa preseden di Gaza dalam beberapa minggu terakhir sebagai balasan atas serangan 7 Oktober terhadap wilayahnya oleh kelompok militan Palestina Hamas, dimana sekitar 1.400 orang – sebagian besar warga sipil – dibantai, menurut sumber resmi Israel.

Serangan udara dan artileri Israel telah membunuh lebih dari 7.000 orang di enklaf padat penduduk pesisir itu, menurut pejabat Palestina, dengan hampir 3.000 di antaranya adalah anak-anak. Perdana Menteri Israel Benjamin Netanyahu menyatakan bahwa tujuan militer-nya adalah menghapus Hamas dari Gaza. Serangan darat juga diharapkan terjadi.

Dalam komentarnya pada Rabu, namun, Biden memperingatkan bahwa setiap tindakan militer di dalam Gaza harus memastikan korban sipil diminimalisir.

“[Orang-orang] Israel harus sangat hati-hati untuk memastikan bahwa mereka mengincar orang-orang yang [menyebarkan] perang melawan Israel,” kata Biden. “Dan itu tidak berada dalam kepentingan mereka ketika hal itu tidak terjadi.”

“Israel harus melakukan segala daya, meskipun sulit, untuk melindungi warga sipil tak berdosa,” kata presiden AS itu.

Biden menambahkan: “Tapi saya tidak percaya dengan jumlah yang digunakan oleh Palestina.” Dia tidak menjelaskan mengapa dia skeptis terhadap angka korban yang dilaporkan oleh lembaga-lembaga di bawah Hamas di Gaza.

Komentar Biden dengan cepat dikritik di AS oleh Dewan Hubungan Islam-Amerika (CAIR). Kelompok hak asasi manusia dan advokasi Muslim yang berbasis di Washington, DC itu mengatakan mereka “sangat terganggu” oleh pernyataan Biden dan meminta maaf.

“Para jurnalis telah memverifikasi jumlah korban yang tinggi, dan berbagai video yang beredar setiap hari dari Gaza menunjukkan mayat manusia Palestina yang rusak,” kata direktur eksekutif CAIR, Nihad Awad, dalam sebuah pernyataan yang diunggah ke situs web kelompok itu pada Rabu.