Nikaragua memberikan suaka kepada mantan Presiden Martinelli dari Panama

(SeaPRwire) –   Mantan Presiden Panama Ricardo Martinelli menerima suaka politik beberapa hari setelah Mahkamah Agung Panama menolak bandingnya atas dakwaan pencucian uang yang membuatnya dijatuhi hukuman 10 tahun penjara.

Pengacara Martinelli, Shirley Castañeda, mengatakan di luar kedutaan besar Nikaragua pada hari Rabu bahwa “permintaan suaka politiknya telah dikabulkan.” Ketika ditanya mengapa Martinelli meminta suaka, dia menjawab “karena nyawanya dalam bahaya.”

Kementerian Luar Negeri Nikaragua mengonfirmasi bahwa mereka telah memberikan suaka kepada Martinelli dalam sebuah pernyataan pada hari Rabu. Mereka mengatakan Martinelli meminta suaka atas dasar penganiayaan politik dan risiko yang mengancam nyawanya. Pihaknya meminta pemerintah Panama untuk mengizinkannya segera berangkat ke Nikaragua.

Pada hari Jumat, Mahkamah Agung menolak banding terakhir Martinelli atas dakwaan pencucian uangnya. Dengan hukumannya yang tetap, Martinelli tidak akan memenuhi syarat untuk mencalonkan diri sebagai presiden.

Pada hari Sabtu, Martinelli mengadakan rapat umum di ibu kota Panama, di mana dia dengan menantang mengatakan bahwa dia masih akan mencalonkan diri dalam pemilihan presiden negara itu pada tanggal 5 Mei, dan menyangkal telah melakukan kejahatan apa pun. Namun, pada hari Senin, ketika Martinelli berbicara di Kongres, dia menuduh bahwa Presiden Laurentino Cortizo saat ini ingin memenjarakan dan bahkan membunuhnya, dan bahwa dia menghadapi penangkapan yang akan segera terjadi.

Luis Eduardo Camacho, juru bicara Martinelli, mengatakan bahwa Martinelli akan tetap berada di dalam Kedutaan Besar Nikaragua di Panama sampai dia menerima izin perjalanan yang aman ke Nikaragua.

Pengusaha dan raja supermarket berusia 71 tahun yang memerintah Panama dari tahun 2009 hingga 2014 itu dipilih oleh partainya pada bulan Juni lalu sebagai kandidat presiden. Dia adalah salah satu dari delapan calon yang bersaing untuk mendapatkan posisi presiden.

Pasal 180 konstitusi negara tersebut menyatakan bahwa siapa pun yang dihukum lima tahun atau lebih atas suatu kejahatan tidak dapat dipilih menjadi presiden atau wakil presiden.

Martinelli dihukum pada bulan Juli lalu karena pencucian uang dalam kasus yang berasal dari tahun 2017 dan terkait dengan pembelian perusahaan penerbitan yang memiliki surat kabar nasional pada tahun 2010.

Jaksa penuntut mengatakan perusahaan-perusahaan yang telah memenangkan kontrak-kontrak pemerintah yang menguntungkan selama masa kepresidenan Martinelli menyalurkan dana ke perusahaan front yang kemudian digunakan untuk membeli penerbit tersebut. Transaksi tersebut melibatkan serangkaian transfer uang asing yang rumit yang mencapai $43 juta. Perusahaan front yang mengumpulkan uang tersebut disebut “New Business.”

Martinelli dijatuhi hukuman lebih dari 10 tahun penjara dan denda $19 juta. Dia membantah melakukan kesalahan dan menyatakan bahwa dia adalah korban penganiayaan politik. Pengadilan banding mengesahkan hukuman tersebut pada bulan Oktober.

Martinelli, seorang populis yang mengawasi periode proyek infrastruktur besar-besaran di negara tersebut, termasuk pembangunan jalur metro pertama di ibu kota, adalah mantan presiden pertama di Panama.

Tahun lalu, pemerintah Amerika Serikat melarang Martinelli dan keluarga dekatnya memasuki negara tersebut, berdasarkan apa yang disebut keterlibatannya dalam korupsi yang “signifikan”.

Martinelli bukanlah mantan presiden pertama yang melarikan diri dari hukum dan mendarat di Nikaragua. Pemerintahan Presiden Daniel Ortega memberikan kewarganegaraan kepada mantan Presiden Mauricio Funes pada tahun 2019. Dia telah menikmati suaka politik di negara tersebut sejak tahun 2016 dan menghadapi tuduhan pengayaan tidak sah dan penggelapan di El Salvador.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.