Pejabat Tinggi Sri Lanka Diberhentikan Setelah Ditangkap Karena Skandal Obat Palsu

(SeaPRwire) –   Seorang menteri Kabinet Sri Lanka telah mengundurkan diri setelah ditangkap terkait skandal dugaan pembelian obat-obatan palsu selama krisis ekonomi negaranya.

Sebuah pernyataan pemerintah pada hari Selasa menegaskan bahwa Menteri Lingkungan Hidup Keheliya Rambukwella, yang sebelumnya menjabat sebagai menteri kesehatan, telah mengundurkan diri. Ia ditangkap pada hari Jumat atas dugaan keterlibatan dalam pengadaan imunoglobulin manusia intravena palsu, yang digunakan untuk membantu melawan infeksi dan kanker, dan diperintahkan untuk ditahan hingga 15 Februari untuk penyelidikan.

Pengunduran dirinya mengikuti tekanan yang meningkat dari anggota parlemen oposisi, aktivis, dan kelompok kesehatan agar ia dicopot dan diadakan penyelidikan yang transparan terhadap skandal tersebut.

Lima pejabat senior Kementerian Kesehatan lainnya dan pemasok obat-obatan palsu yang diduga juga telah ditangkap.

Rambukwella dituduh menggunakan krisis ekonomi sebagai dalih untuk melewati proses tender yang biasa dilakukan dalam pengadaan banyak jenis obat-obatan dan diduga menguntungkan pemasok tertentu.

Ia menjabat sebagai menteri kesehatan hingga Oktober lalu, ketika ia dicopot dan ditunjuk sebagai menteri lingkungan hidup. Pada bulan September, ia selamat dari mosi tidak percaya yang diajukan oleh anggota parlemen oposisi yang menuduhnya gagal mengamankan obat-obatan esensial dan peralatan laboratorium yang cukup, yang mengakibatkan kematian yang dapat dicegah di rumah sakit.

Mosi tidak percaya itu dengan mudah dikalahkan karena koalisi yang memerintah memiliki mayoritas di majelis yang beranggotakan 225 orang.

Rambukwella tidak dapat dihubungi untuk dimintai komentar. Ia sebelumnya membantah tuduhan terhadapnya.

Sri Lanka menyediakan layanan kesehatan gratis melalui rumah sakit yang dikelola negara, yang mengalami kekurangan obat-obatan dan tenaga kesehatan, terutama dokter, sebagai akibat dari krisis ekonomi.

Beberapa pasien meninggal atau menderita gangguan, termasuk kebutaan, ketika dirawat di rumah sakit selama dua tahun terakhir dalam keadaan yang sedang diselidiki oleh Kementerian Kesehatan. Kerabat mereka, serikat pekerja medis, aktivis, dan anggota parlemen oposisi menuduh bahwa obat-obatan berkualitas rendah menyebabkan buruknya perawatan pasien.

Sri Lanka telah berjuang dengan krisis ekonomi sejak menyatakan kebangkrutan pada bulan April 2022 dengan utang lebih dari $83 miliar, lebih dari setengahnya kepada kreditor asing. Krisis ekonomi tersebut menyebabkan kekurangan parah makanan, obat-obatan, bahan bakar, gas untuk memasak, dan listrik pada tahun 2022, yang menyebabkan protes besar-besaran di jalan yang memaksa Presiden Gotabaya Rajapaksa untuk mengundurkan diri.

Sri Lanka telah mendapatkan paket dana talangan sebesar $3 miliar dari IMF dan mengambil langkah-langkah untuk merestrukturisasi utang domestik dan luar negerinya.

Kekurangan pangan, bahan bakar, dan obat-obatan sebagian besar telah mereda selama setahun terakhir di bawah Presiden baru Ranil Wickremesinghe. Namun, ketidakpuasan masyarakat meningkat atas upaya pemerintah untuk meningkatkan pendapatan dengan menaikkan tarif listrik dan mengenakan pajak pendapatan baru yang besar bagi para profesional dan dunia usaha. Pajak-pajak baru ini merupakan bagian dari upaya pemerintah untuk memenuhi persyaratan dana talangan IMF.

Karena krisis, ribuan warga Sri Lanka meninggalkan negara itu untuk mencari pekerjaan dengan gaji yang lebih baik di luar negeri, termasuk sekitar 1.500 dokter yang telah hengkang selama setahun terakhir, menurut serikat pekerja dokter.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.