Warga Pembayar Pajak AS Telah Membiayai UNRWA Miliaran Dolar Selama Panggilan Untuk Pembubarannya: ‘Tontonan Horor’

(SeaPRwire) –   Selama 15 tahun terakhir, warga Amerika telah memberikan banyak sekali uang kepada UNRWA, agensi khusus untuk Palestina yang menurut para kritikus sejak lama telah mempromosikan agenda anti-Israel di Timur Tengah dan baru-baru ini menjadi sorotan karena dugaan hubungannya dengan Hamas.

Dari 2009 hingga 2024, sedikitnya $4 miliar uang wajib pajak diberikan kepada organisasi bantuan kemanusiaan itu, menurut tinjauan Digital.

Selama masa jabatan sebelumnya di Gedung Putih, dari 2009 hingga 2016, AS memberikan sekitar $2,43 miliar kepada UNRWA.

Setelah masa kepresidenan Obama, bekas menjadi presiden dan AS terus menyalurkan dana wajib pajak ke lembaga tersebut sebelum pemerintahannya . Sebanyak $400 juta diberikan kepada UNRWA selama tahun 2017 dan 2018, namun setelah pemerintahan Trump menangguhkan dana, tidak ada lagi yang diberikan selama paruh akhir masa jabatannya.

Sejak menjabat bulan Januari 2021, mulai lagi memberikan dana kepada UNRWA. Hingga kini, pemerintah Biden telah mengirim lebih dari $1 miliar dana wajib pajak kepada lembaga tersebut.

Sejak Oktober, pemerintah Biden telah mengirim sekitar $121 juta dana wajib pajak kepada UNRWA. Sisanya $300.000 dana yang disisihkan untuk tahun fiskal ini seharusnya dikirim ke lembaga tersebut dalam beberapa minggu ke depan. Namun, AS membekukan dana tersebut karena dugaan bahwa beberapa anggota UNRWA berpartisipasi dalam serangan teroris Hamas tanggal 7 Oktober, menurut juru bicara Departemen Luar Negeri Matthew Miller.

“Pendanaan itu telah ditangguhkan,” Miller memberi tahu wartawan pada konferensi pers harian . Ia menambahkan bahwa “tidak mungkin” untuk mengatakan berapa banyak lagi yang bisa diberikan AS kepada UNRWA tahun fiskal ini jika dana tersebut dicairkan karena pemerintah beroperasi dengan resolusi berkelanjutan.

Pejabat Biden mengatakan dana tersebut memberikan bantuan kemanusiaan kepada warga Palestina, sementara para kritikus mengatakan kelompok itu “sebenarnya adalah cabang Hamas.”

Salah satu kritikus, Richard Goldberg, penasihat senior di Foundation for Defense of Democracies, témoigner kepada Komite Urusan Luar Negeri pada hari Selasa dan menyatakan UNRWA adalah “tontonan mengerikan” yang telah “diproduksi bersama oleh wajib pajak Amerika Serikat.”

Saat berbicara dengan Digital, Goldberg mengatakan,UNRWA, seperti beberapa badan PBB lainnya, tidak mengakui Hamas, Jihad Islam, Hezbollah … sebagai organisasi teroris.”

“Bagi UNRWA, ini adalah label politik. Jadi, mereka mempunyai prinsip untuk tidak membedakan dalam penerimaan karyawan atau penyaluran bantuan berdasarkan afiliasi politik, yang terdengar benar, Anda tahu, prinsip netralitas yang mereka klaim. Tapi sebenarnya, itu berarti bahwa mereka tidak masalah dengan memberikan bantuan dan mempekerjakan orang-orang yang merupakan anggota atau afiliasi organisasi teroris yang ditunjuk AS,” tambahnya.

Terlepas dari upaya yang dijelaskan untuk mendistribusikan dana secara adil, Goldberg mengatakan lembaga tersebut telah “secara sadar dan sengaja” mendanai anggota Hamas dan keluarganya.

Ia mengklaim bahwa mereka “menempatkan anggota Hamas masuk dalam daftar gaji, mendistribusikan bantuan yang menguntungkan dan keluarga mereka,” katanya. “Dan kami di Amerika Serikat tahu mereka melakukan ini, sudah tahu ini selama beberapa dekade.”

“Ketika Anda mendatangi UNRWA dan mengatakan, Anda tahu, Anda harus mematuhi hukum AS yang melarang bantuan kepada organisasi teroris, mereka mengatakan kami mengambil segala macam langkah untuk mencegah bantuan berpindah dari pihak mana pun yang masuk dalam daftar sanksi PBB. Nah, Hamas dan Hezbollah dan Jihad Islam tidak ada dalam daftar sanksi PBB. Jadi mereka menjamin bahwa uang apa pun yang Anda berikan kepada mereka akan berakhir di tangan teroris dan organisasi teroris.”

“Di semua tingkatan,” kata Goldberg, struktur lembaga tersebut “dirancang untuk menjamin kolaborasi, dukungan subsidi, perekrutan, penyaluran bantuan, semua untuk/dengan organisasi teroris.”

Hubungan UNRWA dengan Hamas telah menjadi fokus dalam beberapa minggu terakhir setelah pemerintah Biden dengan dokumen baru yang berisi informasi tentang sekitar 13 staf lembaga yang diduga membantu atau mendukung serangan teror Hamas pada tanggal 7 Oktober.

Selain AS yang menghentikan pendanaan “tambahan” kepada UNRWA sebagai tanggapan atas dokumen tersebut, negara-negara lain juga mengikuti jejaknya. Jerman, Italia, Australia, Finlandia, Belanda, dan Swiss juga telah bergabung dalam boikot setelah adanya tuduhan tersebut, yang menyebabkan pemecatan beberapa staf.

Miller mengatakan pembayaran berikutnya yang diharapkan untuk UNRWA akan dilakukan pada musim panas dan bahwa jumlahnya akan bergantung pada seberapa banyak uang yang disetujui oleh Kongres untuk lembaga tersebut dalam permintaan paket tambahan $106 miliar Biden.

Dalam sepucuk surat tanggal 25 Januari kepada Perwakilan Partai Republik dari Texas Michael McCaul, yang menjabat sebagai ketua , William Deere, direktur kantor UNRWA di Washington D.C., menulis bahwa UNRWA mempunyai “kebijakan tanpa toleransi berkenaan dengan pelanggaran netralitas staf dan menanggapi dengan serius semua dugaan yang kredibel.”

Deere juga mengatakan bahwa UNRWA sedang melakukan penyelidikan mengenai apa yang dikatakannya sebagai klaim “aktivitas pro-Hamas yang tidak terkendali di dalam organisasi, termasuk potensi pelanggaran netralitas karyawan.”

Terlepas dari tuduhan terorisme, PBB berbicara membela UNRWA dan menegaskan bahwa seluruh lembaga tersebut tidak boleh diadili atas dugaan tindakan 13 orang.

“Kami sangat mendukung pekerjaan yang dilakukan UNRWA, kami pikir itu penting,” kata Miller. “Tidak ada pemain kemanusiaan lain di Gaza yang bisa menyediakan makanan, obat-obatan dalam skala yang dilakukan UNRWA. 

“Kami ingin melihat pekerjaan itu terus berlanjut, itulah mengapa sangat penting bahwa Perserikatan Bangsa-Bangsa menangani masalah ini dengan serius, bahwa mereka menyelidikinya, bahwa ada pertanggungjawaban bagi siapa pun yang terbukti melakukan kesalahan, dan bahwa mereka mengambil langkah-langkah lain yang sesuai untuk memastikan bahwa hal semacam ini tidak terjadi lagi,” tambahnya.

Departemen Luar Negeri dan UNRWA tidak menanggapi pertanyaan Digital.

‘ Chris Pandolfo, Peter Aitken, dan Anders Hagstrom berkontribusi untuk laporan ini.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.